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「k8凯发推荐网上注册」19世纪英国没有大的革命,为什么贵族在经济上突然没落了?

2020-01-11 15:03:52来源:匿名
对于以丘吉尔爷爷为首的英国老贵族来说,十九世纪就像是一场“噩梦”,尽管英国并没有爆发类似法国大革命一样的革命,但是英国“老贵族”们在这一百年里,经济地位持续衰落,到了十九世纪末期,一百年前还不可一世的马尔伯罗公爵的孩子就不得不为了钱去迎娶一位在美国声名狼藉的百万富翁的女儿。事实上整个十九世纪欧洲历史都可以看作是贵族如何在经济上没落的一百年。

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k8凯发推荐网上注册,第一代马尔伯罗公爵

作者兰台,系今日头条签约作者

英国贵族阶层在英国长期以来都在政界占据了非常重要的位置,甚至可以说英国贵族政治终结于丘吉尔的去世。

众所周知,丘吉尔是英国著名的马尔伯罗公爵家族成员,丘吉尔的父亲是第七代马尔伯罗公爵的小儿子;而在二战时英国战时内阁里出身贵族阶层的并不是只有丘吉尔。

电影《至暗时刻》里扮演丘吉尔政坛对手的哈利法克斯,他本人就是第三代哈利法克斯子爵。

由此可见英国贵族阶层并没有随着资产阶级兴起而退出政治舞台,相反,他们在相当长的时间里在英国政界扮演了重要角色。

但是,与英国贵族阶层在政界保持优势地位一直到二战结束不同,英国贵族,我指的主要是丘吉尔、哈利法克斯这样的“老”贵族,他们在经济上其实已经落后很久了。

对于以丘吉尔爷爷为首的英国老贵族来说,十九世纪就像是一场“噩梦”,尽管英国并没有爆发类似法国大革命一样的革命,但是英国“老贵族”们在这一百年里,经济地位持续衰落,到了十九世纪末期,一百年前还不可一世的马尔伯罗公爵的孩子就不得不为了钱去迎娶一位在美国声名狼藉的百万富翁的女儿。

这一点在美剧《唐顿庄园》里也有体现,伯爵为了钱迎娶了一位美国媳妇。

要搞清楚英国老贵族为什么衰落,首先我们要知道在18世纪末期他们有多富有。

根据《论18世纪英国资本市场的兴起》这篇论文显示,在1812年,英国全国总资本里有54%是土地资本,在北美独立战争爆发以前,在英国有70%的投资都是针对英国本土的土地的。

这所有的一切都说明了一个问题:英国老贵族通过对土地的控制,控制了英国大部分财富,劳伦斯·斯通曾经估算,1790年英国贵族家庭平均拥有1万—2万英亩土地,贵族家庭平均财产为8000英镑。

控制了土地的英国土地贵族自然要想方设法让他们的利益最大化,在1815年英国出台了《谷物法》,《谷物法》规定无论是外国农产品还是很殖民地农产品要进入英国必须征收高额关税。

布伦海姆宫,丘吉尔诞生于此

这固然保护了英国土地贵族的利益,但是却大大损害了新兴工业主和工人的利益,于是双方展开了持续30年的关于是否废除《谷物法》的斗争。

最后《谷物法》之所以能废除,关键还是在于英国独特的上下议院之争上面。

这里我要说一句,英国在长达两百年时间里一直由托利党和辉格党轮流坐庄,而下议院的决意则必须上议院批准才能生效,在很长一段时间里英国一直有托利党执政,而且托利党长期控制上议院,即使辉格党赢得下议院,托利党也可以让辉格党的议案在上议院通不过。

这种情况其实也不符合英国王室的利益,为了削弱托利党对上议院的控制,英国王室和辉格党采取了“大肆封爵,扩大上议院规模”的办法,这样大批并非土地贵族的工业主受封为贵族进入上议院,就这样逐渐新兴工业贵族逐渐在上议院可以和土地贵族分庭抗礼,再加上1845年—1850年爱尔兰土豆危机影响,英国最终废除了《谷物法》。

这样殖民地和欧洲其他国家廉价的农产品就可以进入英国,这也严重损害了土地贵族的经济利益。

而当时英国乃至整个欧洲贵族圈子都是以“不事生产”为荣,别说自己创办工厂了,就连投资工厂他们也不愿意;当然,土地贵族不愿意投资工业还有一个原因就是工业生产对于专业要求比较高,不是投一笔钱就可以坐等发财了,这需要土地贵族也参与到生产活动中去,而这是自诩高贵的土地贵族所不愿意做的。

丘吉尔的母亲

再加上这些土地贵族个个挥霍无度,追求的都是炫耀性的奢华生活,经营工厂、企业,与他们的传统观念格格不入,因而宁可抱残守缺,以血统来自傲,嘲笑暴发户。他们这种行为也许创造了精致的文化和艺术,但是在经济上无疑是严重亏损的。

以丘吉尔家族为例,丘吉尔爷爷是第七代马尔伯罗公爵,是英国十大公爵之一,但是由于代代不事生产,挥霍成性,到了丘吉尔爷爷这代,马尔伯罗公爵家族在经济上已经接近破产了,这就是为什么丘吉尔爷爷让丘吉尔爸爸娶一个美国百万富翁女儿的原因。

当事实上丘吉尔的伯父,第八代马尔伯罗公爵由于同样挥霍成性,最后为了填补亏空不得已娶了一个美国富裕寡妇为妻。

恩,丘吉尔本人其实也属于挥霍成性的人,这一点上,他不愧是马尔伯罗公爵的后人。

当然,这里所说的在经济上没落的都是英国的土地贵族……事实上整个十九世纪欧洲历史都可以看作是贵族如何在经济上没落的一百年。

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